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Sequoia gigante – História e características da maior árvore do mundo

A sequoia gigante é considerada a maior árvore do mundo. Entretanto, mesmo com o título, ela vem sendo destruída pelo homem.

Atualizado em 23/09/2020

A sequoia gigante é considerada a maior árvore do mundo. Aliás, a maior entre elas está localizada no Parque Nacional de Redwood, na Califórnia.

Esse pequeno exemplar possui 115,55 metros de altura, ou seja, ela tem o mesmo tamanho que um prédio de 40 andares. Anteriormente, a maior árvore era a Statosphere Giant, também uma sequoia, com 112,83 metros.

A sequoia está no grupo das gimnospermas e faz parte da família das Cupressaceae. Além da sequoia gigante, ainda tem outros dois gêneros da árvore. Um deles basicamente extinto.

Enfim, a sequoia gigante possui entre 85 a 115 metros de altura. Além disso, seu diâmetro varia entre 8 e 12 metros de largura.

Para se reproduzirem, as sequoias necessitam de alguns fatores específicos. Como por exemplo as sementes precisam vir dos ramos, o solo deve ser mineral húmido e com veios rochosos para conseguirem germinar.

Além disso, as sementes podem levar até 21 anos até crescer os ramos e muito tempo até atingir grandes alturas. E também precisam de muito sol. Mas por outro lado, não é necessário ter tantos nutrientes.

Sobre a sequoia gigante

Sequoia gigante - A história da maior árvore do mundo
Fonte: Pinterest

Essa árvore, além do tamanho, possui uma característica marcante que é a quantidade de madeira. Ou seja, como a sequoia gigante é muito fibrosa, só a casaca dela pode ter 60 cm de espessura no começo do tronco. Portanto, isso é perfeito caso a árvore seja exposta ao fogo, porque ela terá maior proteção.

Todavia, ela não é reconhecida apenas por ser a maior árvore do mundo. Além dessa característica, a sequoia possui um longo tempo de vida. Por exemplo, a mais antiga possui mais de 4.650 anos e pode ser encontrada no Parque Nacional da Sequoia, na California.

Por fim, é por causa dessas características que a sequoia gigante acabou sendo considerada um fóssil vivo. Ou seja, a sequoia faz parte de um grupo biológico atual que conseguir ficar viva mesmo depois de milhares de anos e continua resistindo ao tempo.

A outra sequoia

Sequoia gigante - A história da maior árvore do mundo
Fonte: Dissolve

Além da Sequoiadendron gigantea, que é a sequoia gigante, ainda existe a Sequoia sempervirens, conhecida como sequoia sempre verde. Ela é um pouco menor que a maior árvore do mundo, podendo ultrapassar os 90 metros comprimento.

A sequoia sempre verde tem um tronco que chega a 3 metros de diâmetro, e seus galhos mais baixos estão a, apenas, 45 metros de distância do chão. Além disso, a árvore tem uma tonalidade que varia do castanho-avermelhado ao castanho-canela.

Por fim, essas espécies foram plantadas no sul do Brasil e no sul e oeste da Europa nos últimos anos com fins ornamentais e para a adaptação. Em outros casos, ambas são mais facilmente encontradas na América do Norte. Contudo, ela tem sido muito destruída por lá.

Espécie extinta

Fonte: Panternurseryplants

Apesar de ter sido dito que existiam apenas duas espécies de sequoias no mundo, ainda tem uma terceira: A Metasequoia glyptostroboides. Contudo, ela é considerada extinta, mesmo sendo encontrada na China. Além disso, ela se diferencia das outras por possuir ramos que mudam de cor de acordo com a estação.

  • Primavera – verde-claro
  • Verão – azul
  • Outono – amarelo
  • Inverno – vermelho

Destruição das sequoias gigantes

Sequoia gigante - A história da maior árvore do mundo
Parque Nacional das Sequoias na Califórnia – Coisasdacalifornia

Por serem grandes e resistentes, as sequias gigantes acabaram se tornando túneis de passagem de carros, além de serem bastante utilizadas pelas indústrias de madeiras. É possível descobrir qual foi o resultado dessa prática, não é?! Ou seja, diversas árvores foram destruídas durante os anos.

Como resultado, alguns processos começaram a ser criados no intuito de conservar a espécie. Algumas das sequoias existentes possuem mais de 4 mil anos. Aliás, existem alguns parques espalhados pela América do Norte que foram criados para conservá-las. Como por exemplo:

  • Yosemite National Park – localizado na Serra Nevada. O parque possui em torno de 200 exemplares da espécie.
  • Kings Canyon National Park – localizado no sul da Serra Nevada. Aliás, o parque possui uma área exclusiva de sequoias, o General Grant Grove.
  • Sequoia National Park – localizado na California.

A descoberta da sequoia gigante

Fonte: Ismaeljsnature

Foi em 1853 que a sequoia gigante começou a chamar atenção. Antes disso a árvore esta mais conhecido por miwoks e algumas outras tribos indígenas.  Foram garimpeiros que decidiram derrubar essa espécie pela primeira vez. Aliás, a história conta que foram necessários 3 semanas para que eles conseguissem serrar a base da sequoia gigante.

Esta foi chamada de Mammoth Tree – Árvore Mamute. Ela tinha 90 m e 1.244 anos. Por fim, parte de sua casca foi exibida em São Francisco e isso foi o suficiente para que a novidade chegasse para o resto do mundo. Além disso, a casca retirada da Mammoth Tree foi parar na Broadway com um piano dentro. A visitação era paga.

Posteriormente, em 1855, uma segunda árvore foi derrubada e levada para Londres. Esta era a Mother of the Forest – Mãe da Floresta – e foi colocada em uma mostra. Em seguida toda a Europa estava ciente da existência da maior árvore do mundo.

Enfim, curtiu a matéria? Em seguida leia: Materiais mais resistentes – Quais são eles e por que são tão resistentes?

Imagens: Ismaeljsnature, Tudosobreplantas, Pinterest, Dissolve, Panternurseryplants e Coisasdacalifornia

Fontes: Tudosobreplantas, Camposgeraisrural, Infoescola e Revistaplaneta