Mundo Animal

Tubarão-zebra engravida de si mesma, na Austrália

A tubarão-zebra Leonie passou por um processo de partenogênese e engravidou sozinha, mesmo sem contato com tubarões machos há três anos!

Que a Austrália é uma terra de bichos e acontecimentos exóticos a gente sabe. Mas, o que aconteceu com a tubarão-zebra Leonie foi, no mínimo, intrigante.

Isso porque a fêmea, que vive em um aquário de Townsville; engravidou de si mesma. Isso mesmo, sem ter contato com machos há três anos!

Especialistas da Universidade de Queensland, afirmam que a tubarão-zebra passou por um caso inédito de partenogênese em sua na espécie. Para quem não sabe, este processo se trata de uma forma de reprodução assexuada. Ela normalmente acontece com algumas espécies de plantas, de insetos e de anfíbios.

Continua após a publicidade

Os pesquisadores chegaram a cogitar que a fêmea teria estocado material genético de um macho. Isso porque, em 2013, ela cruzou e deu à luz a tubarõezinhos da forma tradicional.

No entanto, as análises de DNA dos novos filhotes revelaram apenas células de Leonie. Logo, isso fez a hipótese anterior cair por terra.

E os filhotinhos da tubarão-zebra?

Embora seja raríssimo que isso aconteça, os especialistas acreditam que a ausência de um companheiro abriu espaço para que o organismo da fêmea se adaptasse, possibilitando que a partenogênese acontecesse. Ainda de acordo com os cientistas, caso os filhotes da tubarão-zebra Leonie também desenvolvam essa capacidade de reprodução assexuada, este pode ser um marco para a preservação da espécie, que está em risco de extinção.

Continua após a publicidade

A desvantagem da partenogênese, no entanto, é que pode levar à redução da diversidade genética ao longo das gerações de tubarão. Isso pode ser um problema, pois deixa a espécie inteira vulnerável à certas contaminações e enfermidades, por exemplo.

Essa é uma história muito doida, não? Já tinha ouvido falar em partenogênese antes?

Continua após a publicidade

Mas, se você acha que somente os tubarões surpreendem, prepare-se para ficar de queixo caído com essa outra matéria: Chineses encontram salamandra-gigante de 200 anos.

Fonte: Uol, BBC

Próxima página »

Escolhidas para você