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Beija-flor – Características e fatos sobre o menor pássaro do mundo

Menor ave do mundo, o beija-flor bate as asas mais de 80 vezes por segundo e é responsável pela polinização de várias flores

Atualizado em 23/07/2020
Por P.H Mota

O beija-flor é uma ave da família Trochilidae, que atualmente contém mais de 300 espécies. Todas elas são naturais das Américas, sendo que a maioria é encontrada próxima às regiões do Equador.

Metade das espécies existentes pode ser encontrada no Brasil. Já em países como Canadá e Estados Unidos, existem apenas doze espécies típicas.

As espécies são conhecidas por serem coloridas, mas principalmente pequenas. O maior beija-flor é o gigante e pode chegar a até 20 cm de comprimento. Por outro lado, o menor deles é também a menor ave do mundo, com apenas 5 centímetros.

Alimentação

Beija-flor - características e curiosidades sobre o menor pássaro do mundo
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O beija-flor se alimenta com a ajuda de um bico fino e comprido para alcançar o interior das flores. Além disso, ele conta com uma língua bifurcada para isso. Ainda que seja minúsculo, pode consumir até duas vezes o peso do próprio corpo em néctar.

Por causa dessa alimentação em flores, os beija-flores são importantes para a polinização das flores. Quando introduz o bico numa flor, fica repleto de grãos de pólen que acabam sendo levados para outras flores.

Algumas espécies também podem migrar para se alimentar, caso estejam numa região de poucos alimentos. Aves do México, por exemplo, podem percorrer mais de 4 mil km e chegar até o Alasca. Antes disso, entretanto, eles chegam a dobrar o seu tamanho com o excesso de alimento para aguentar a viagem.

Além disso, existem espécies que podem se alimentar de pequenos insetos e outros invertebrados.

Metabolismo

Beija-flor - características e curiosidades sobre o menor pássaro do mundo
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Conhecidos por serem pequenos, os beija-flores possuem corações que chegam a compor até 20% do volume de seus corpos. Uma característica peculiar dessas aves é que os impulsos elétricos que movem suas asas são mais semelhantes com os dos insetos com os de outras aves.

Eles podem bater as asas até 80 vezes por segundo e conseguem ficar parados no ar. Além disso, são as únicas aves que conseguem voar para trás. Esse tipo de movimento é tão natural que exige o mesmo esforço que voar para frente.

Mesmo em repouso, o coração de um beija-flor pode bater até 500 vezes por minuto, alcançando mais de 1.200 por minuto durante um voo. Por outro lado, quando estão em situações de muito frio ou escassez de alimento, conseguem reduzir o número de batidas a menos de 50 por minuto.

Reprodução

Beija-flor - características e curiosidades sobre o menor pássaro do mundo
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Os beija-flores machos são muito brilhantes e coloridos e utilizam isso para atrair as fêmeas. Já elas, possuem cores discretas que ajudam na camuflagem. Isso porque quando estão nos ninhos, cuidando dos filhotes, precisam ficar menos visíveis.

Também são as fêmeas que são responsáveis por construir os ninhos, encubar os ovos, alimentar os filhotes e cuidar deles sem a ajuda dos machos.

Cada fecundação gera até dois ovos que são chocados entre 15 e 20 dias. Logo após cerca de 5 dias de vida, os filhotes abrem os olhos pela primeira vez. Entretanto, só começam a voar depois de cerca de 3 a 4 meses de vida.

Cada beija-flor pode viver até 8 anos, mas em cativeiro esse número pode chegar a dobrar.

Curiosidades sobre beija-flor

Beija-flor - características e curiosidades sobre o menor pássaro do mundo
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Outros nomes: além de beija-flor, a ave é conhecida por outros nomes como gainumbi, cuitelo, pica-flor, chupa-flor, ariramba e colibri.

Brilho: o brilho das penas da ave não tem a ver com pigmentação, mas sim com um fenômeno chamado iridescência, que acontece dependendo da iluminação, umidade e ângulo de visão.

Fóssil: o registro mais antigo de uma espécie tem 30 milhões de anos e foi encontrado na Alemanha. As hipóteses científicas variam entre a possibilidade de extinção das aves na Europa ou no fato de ser uma outra ave muito semelhante aos beija-flores.

Fontes: Info Escola, Britannica, Educação, Petz

Imagens: BioDiversity4All

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