Mundo Animal

Curiosidades sobre o beija-flor, a menor ave do mundo

As curiosidades sobre o beija-flor vão desde as peculiaridades de seu voo e tamanho, como sua relação com as flores que lhe dão nome.

Por P.H Mota

O beija-flor é uma ave da subfamília dos troquilinos, incluída no gênero dos apodiformes. Ao todo, incluem mais de 320 espécies conhecidas no mundo todo, especialmente em países de climas tropicais e subtropicais.

Apesar de ser sua origem na América Central, atualmente é possível encontrar espécies em várias outras partes do mundo. Entre os países em que o beija-flor é muito comum, estão Brasil e Equador, por exemplo.

Este texto apresenta uma série de curiosidades sobre o beija-flor, desde características físicas singulares, até fatos sobre seu comportamento.

Curiosidades sobre o beija-flor

Curiosidades gerais

Curiosidades sobre o beija-flor - tudo sobre a menor ave do mundo
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  • Além de beija-flor, as aves da espécies também são conhecidas por outros nomes, incluindo colibri, guainumbi, cuitelo, pica-flor, chupa-flor, ariramba e zuzune. Um destaque entre as curiosidades sobre os nomes do beija-flor é que este último tem inspiração no zunido que as asas do animal fazem durante o voo.
  • Ainda que seja nativo de terras tropicais, o beija-flor pode viver em climas extremos, incluindo regiões da Terra do Fogo, na Argentina, e Alasca, nos EUA.
  • Essas aves são tão pequenas que seu coração chega a pesar 5% do total de seu peso corporal. Em comparação, em humanos essa proporção não passa de 0,5%.

Características

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  • A espécie colibri-abelha-cubano (Mellisuga helenae)  mede apenas 5,5 cm, em média, sendo a menor ave do mundo.
  • É também entre animais da espécie que está a única ave com bico maior do que o próprio corpo. O beija-flor-bico-de-espada (Ensifera ensifera).
  • Por ser pequena, os beija-flores também botam os menores ovos entre todas as espécies de aves.
  • A expectativa de vida média de um beija-flor varia entre 3 e 5 anos, mas existem registros de uma ave que viveu por mais de 12 anos.

Penas do beija-flor

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  • As penas do beija-flor podem variar de tons, mas verde é o mais comum de todos. Além disso, em machos é comum perceber uma mancha em tons de violeta ou azul nas proximidades do olho e da orelha.
  • Já as fêmeas, por outro lado, possuem manchas menores e levantam as penas quando estão excitadas. Dessa maneira, podem aparentar serem mais brilhantes.
  • As cores cintilantes dos beija-flores não vêm da pigmentação natural de suas penas. Na verdade, elas surgem do fenômeno da iridescência, que faz com que o espectro de cores do arco-íris seja refletido numa superfície. Ou seja, como depende da incidência da luz, fatores como umidade do ambiente e ângulo de observação podem alterar a percepção de cor do animal.

Voo do beija-flor

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  • Enquanto se movimenta para cima e para baixo, o beija-flor pode fazer essa alternância em até 70 vezes por segundo.
  • Durante o voo, essas aves podem bater as asas em até 200 vezes por segundo, com o coração acelerado pulsando em até 1,2 mil vezes por minuto para garantir essa velocidade.
  • Quando o assunto é velocidade, um beija-flor pode atingir até 70 km/h durante um voo, podendo se deslocar em qualquer direção, incluindo de ponta-cabeça.
  • Em épocas de migração, os grupos de beija-flores conseguem voar por até 20 horas sem interrupção.
  • A velocidade dos batimentos cardíacos e do metabolismo da ave é o que permite as características singulares de voo. Entretanto, há outras características importantes, como alimentação especial e ossos fundidos e alongados nas asas.

Alimentação

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  • Para garantir o funcionamento do corpo, um beija-flor passa praticamente o dia todo se alimentando. Sendo assim, se alimentam uma vez a cada 10 ou 15 minutos.
  • Na hora de buscar comida, essas aves são muito territoriais e competitivas. Por causa disso, especialistas classificam os beija-flores como aves antissociais.
  • Num mesmo dia, um único beija-flor pode visitar de mil a 2 flores em busca de alimento, já que seus corpos digerem o néctar com muita rapidez.

Beija-flor e néctar

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  • O néctar é o principal alimento dos beija-flores, uma vez que é rico em açúcar. Mas eles também consomem pequenos insetos, a fim de obter doses de proteínas.
  • Mesmo consumindo praticamente metade do próprio peso corporal em um dia, um beija-flor não costuma pesar mais do que uma moeda comum.
  • Assim como essas aves precisam das flores para garantir seu alimento, as flores também precisam delas. Isso porque os beija-flores ajudam na polinização das flores, garantindo sua reprodução e sobrevivência.

Outras curiosidades

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  • A língua e o bico das aves são adaptadas para o consumo de alimentos dentro das flores. Para isso a língua possui um formato de W que ajuda a drenar o néctar, com a ajuda do bico que garante a imersão profunda nas plantas.
  • A fim de conservar energia, um beija-flor pode entrar num estado de torpor quando há quedas de temperaturas. Além de comum nos meses mais frios, ele pode acontecer todas as noites, para algumas espécies.

Fontes: Mega Curioso, Site de Curiosidades, Petz

Imagens: BioDiversity4All

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