Saúde

Benefícios do alho para a saúde: vantagens para o corpo

Os principais benefícios do alho para a saúde são provocados por seus compostos sulfurosos, como a alicina, a aliina e o alhoeno.

Por P.H Mota

O alho é uma planta muito utilizada na culinária por conta de seu forte sabor que atua como tempero. No entanto, os benefícios do alho para a saúde também inclui o ingrediente em vários usos com fins medicinais.

Ao longo da história, essa a principal função da planta, que já era muito utilizada por povos como egípcios, babilônios, gregos, romanos e chineses, por exemplo. Além de colher os benefícios do uso, algumas dessas civilizações também deixaram muitos registros sobre as propriedades do alho.

Na maioria dos casos, as vantagens vêm da alta concentração de enxofre. Por outro lado, também é esse composto que produz o forte cheiro da planta, que pode gerar incômodo ou mau hálito em algumas pessoas.

Principais benefícios do alho para a saúde

É nutritivo

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Uma porção de apenas 28 gramas de alho contém até 23% da ingestão diária recomendada de manganês, 17% de vitamina B6, 15% de vitamina C e 6% de selênio. Além disso, a porção tem poucas calorias (apenas 42), com 1,8 gramas de proteína e 9 gramas de carboidratos.

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Melhora a imunidade

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Um estudo observou que o consumo diário de cápsulas de alho ao longo de 12 semanas ajudou a reduzir o número de resfriados nos pacientes em até 63%. Além disso, a duração média dos resfriados que surgiram foi reduzida em 70%, ou seja, apenas um dia e meio. Um outro estudo também aponta que os mesmos benefícios do alho para a saúde podem ser obtidos a partir do consumo de dose elevada de extrato de alho (2,56 gramas por dia).

Reduz a pressão arterial

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A suplementação com cápsulas de alho também ajuda a reduzir a pressão arterial em pacientes com hipertensão. Doses de 600 a 1.500 mg de extrato da planta tiveram o mesmo efeito que a droga Atenolol, após uma observação de 24 semanas. Nesse caso, entretanto, as doses de alho devem ser razoavelmente altas para oferecer algum benefício (cerca de 4 dentes de alho por dia).

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Melhora os níveis de colesterol

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Os benefícios do alho para a saúde também incluem a redução do colesterol total e LDL (colesterol ruim). Ainda que as cápsulas de alho sejam suficientes para oferecer os efeitos, o alho consumido cru é ainda mais eficaz. A redução do colesterol LDL, nesses casos, pode ser de cerca de 10 a 15%. O colesterol bom, HDL, no entanto, não é afetado.

Previne demência e Alzheimer

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Uma vez que contém oxidantes capaz e atuar contra radicais livres, o alho também ajuda a reduzir significativamente o estresse oxidativo em pessoas com pressão alta. Dessa maneira, a combinação da redução de pressão e colesterol com atuação antioxidante permite a prevenção de condições ligadas à demência, como a doença de Alzheimer.

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Combate vírus, fungos e bactérias

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A alicina é um composto sulfurado responsável pelos principais benefícios do alho. Isso porque ela oferece ação antimicrobiana que inibe a proliferação de bactérias, vírus e fungos no corpo. Além disso, ajuda a eliminar toxinas da flora intestinal, ajudando no combate e tratamento contra infecções causadas por vermes.

Aumenta a longevidade

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Os benefícios do alho sobre condições como a pressão arterial também ajudam a contribuir para a longevidade. Da mesma maneira, o combate a doenças infecciosas também ajuda a evitar condições que representam risco de morte, especialmente em idosos ou pacientes com baixa imunidade.

Previne o câncer de cólon

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Assim como a alicina, a aliina e o alhoeno também são compostos sulfurados que complementam os benefícios o alho para a saúde. Sua ação antioxidante, por exemplo, evita a formação de radicais livres, protegendo células do organismo. Algumas das enzinas afetadas atuam especialmente na desintoxicação de agentes que podem promover o câncer de cólon.

Melhora o desempenho atlético

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Os povos antigos utilizavam os benefícios do alho para aumentar a capacidade de trabalho e reduzir a fadiga de operários e atletas. Na Grécia Antiga, por exemplo, atletas olímpicos consumiam a planta para o alcance de melhores resultados. Estudos em humanos revelaram que o consumo de óleo de alho por seis semanas ajudou a reduzir o pico da frequência cardíaca e melhorou as capacidades de exercícios dos pacientes. Além disso, existem pesquisas que sugerem que a fadiga gerada por exercícios também pode ser reduzida com o consumo de alho.

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Melhora doenças inflamatórias

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Entre os principais benefícios do alho para a saúde e efeitos dos compostos sulforosos da planta está sua ação anti-inflamatória. Dessa maneira, o alho ajuda a reduzir a resposta do organismo a algumas doenças que provocam inflamação crônica, ou seja, reduz a dor e regula a resposta do corpo para as condições.

Evita doenças respiratórias

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O alho também possui algumas propriedades expectorantes e antissépticas, o que ajuda a melhorar a respiração. Por causa disso, é comum que ele seja utilizado no tratamento de condições respiratórias, desde gripes e resfriados, até quadros de asma e bronquite, por exemplo.

Melhore a saúde óssea

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Ainda que nenhum teste tenha comprovado esses benefícios do alho para a saúde de humanos, algumas observações com ratos já revelaram a melhora da saúde óssea. Além disso, estudos feitos com mulheres na menopausa revelaram que uma dose diária de extrato seco de alho (ou 2 g de alho cru) é capaz de reduzir marcador de deficiência de estrogênio.

Contribui com a saúde da pele e dos cabelos

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As substâncias antioxidantes do alho também atuam para a melhora da saúde da pele e dos cabelos. Nesses casos, os radicais livres combatidos param de atuar no envelhecimento natural das células, reduzindo sinais de envelhecimento e promovendo o fortalecimento da saúde. Além disso, a prevenção dos radicais ajuda a reduzir rugas.

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Consumo e efeitos colaterais

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Obter os benefícios do alho para a saúde é muito simples. Isso porque o ingrediente pode ser consumido cru, mas também nas formas de alho em pó ou óleo. Dessa maneira, é possível utilizar as várias formas para temperar alimentos, garantindo os efeitos benéficos.

Por outro lado, pacientes com distúrbio de sangramento ou tomando medicamentos para diluir o sangue, devem ficar atentos e consultar o médico antes de consumir. Além disso, o consumo é contraindicado para recém nascidos, pessoas em fase de cicatrização e com pressão baixa, dor no estômago ou hemorragias.

De forma geral, a dose mínima recomendada para a percepção dos efeitos é de dois a três dentes de alho por dia, dentro das refeições. A preparação do alho, no entanto, consiste em esmagá-lo ainda cru para poder liberar a alicina. Caso você decida cozinhar o ingrediente antes, não terá os mesmos benefícios.

Fontes: Ecycle, Tua Saúde, Farmácia Águia de Ouro, Viva Bem

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Imagens: Pixabay, Unsplash, Pexels

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