Ciência & Tecnologia

Elon Musk – História da vida e das empresas do bilionário excêntrico

Nascido na África do Sul, Elon Musk foi estudar nos EUA, onde criou e atuou em empresas baseadas em ousadia e inovação tecnológica

Por P.H Mota

Elon Musk é um dos empreendedores mais ousados e inovadores da atualidade. Isso porque, entre suas ações, estão revoluções no mercado de pagamento, renovação de energia e exploração espacial.

O empresário nasceu em Pretória, na África do Sul, e já na infância mostrava grandes habilidades com o uso de tecnologia. Aos 12 anos de idade, por exemplo, já tinha desenvolvido um vídeo game completamente sozinho. O produto, inclusive, foi vendido por US$ 500.

Na carreira profissional, chamou atenção a partir do seu envolvimento com as mega empresas SpaceX e Tesla Motors.

Infância e adolescência

Elon Musk - história da vida e das empresas do bilionário ousado
CNN

Primeiramente, Elon Musk nasceu em 1971, filho de Maye Musk, nutricionista e modelo, e Errol Musk , engenheiro mecânico, piloto de avião e dono de uma mina de esmeraldas. Em 1979, seus pais se separaram e ele morou com sua mãe, ao lado dos dois irmãos. Entretanto, dois anos depois foi para a casa do pai. O motivo? Achava injusto o velho pai ficar só.

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Posteriormente, Elon demonstrou arrependimento com a decisão no futuro. Seu pai sempre foi um homem envolvido em polêmicas, incluindo um relacionamento com a enteada, 40 anos mais nova, e o homicídio de três homens, que haviam invadido a sua casa.

Durante a infância e a adolescência, Elon foi muito influenciado pela obra de Douglas Adams, Isaac Asimov e J.R.R. Tolkin. Além disso, é claro, se interessava por ciência e tecnologia. Por outro lado, na escola era vítima frequente de bullying.

Em um dos episódios mais violentos, ele foi derrubado da escada e teve o rosto batido no chão até desmaiar. Mas o sofrimento acabou aos 16 anos, quando ele passou a estudar caratê, bem como judô e luta livre. No ano seguinte, aos 17, decidiu ir embora da África do Sul.

Canadá

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A princípio, Elon Musk queria ir para os EUA, mas a burocracia com a imigração era muito grande. Sendo assim, ele aproveitou a cidadania canadense da própria mãe e foi para Ontario, no Canadá.

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Musk começou trabalhando como limpador de boilers e cortador de madeira, ao mesmo tempo que contava com a ajuda de parentes. Mesmo com dificuldades, conseguiu ingressar na universidade. Ele começou estudando na Queen’s University, mas transferiu-se para a Universidade da Pensilvânia, onde se formou, dois anos depois.

Graças a seu bom rendimento, conseguiu participar do programa de PhD da Universidade de Stanford. No entanto, após apenas dois dias de aula abandonou o curso e abriu sua primeira empresa.

O empreendimento foi feito junto com o irmão Kimbal, com capital de investidores-anjo e do sócio Greg Kouri. De olho no boom da internet dos anos 90, a Global Link fazia um mapeamento de cidades a fim de vender serviço para jornais.

Elon Musk empresário

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Rapidamente, a Global Link alcançou o sucesso. Graças ao aporte de US$ milhões de um investidor, ela foi ampliada e rebatizada como Zip2. Em 1998, então, a empresa negociou a fusão com a concorrente CitySearch, mas a decisão foi abandonada. Menos de um ano depois, a Compaq Computer decidiu comprar a Zip2 por US$ 305 milhões, dos quais US$ 22 milhões foram para Elon Musk.

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Com o dinheiro, ele criou a X.com, um dos primeiros bancos online do mundo. Quatro meses depois, uniu a empresa à principal concorrente, Confinity, e virou CEO da fusão. Apesar da união, os negócios da X.com foram abandonados e Musk focou no serviço de pagamentos online da Confinity.

Dessa maneira, a empresa parou de atuar como banco online e focava apenas em pagamento. Nascia então, o PayPal. O sistema atraiu os olhares do eBay, que comprou a empresa por US$ 1,5 bilhão.

Exploração espacial

Elon Musk - história da vida e das empresas do bilionário ousado
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No início dos anos 2000, Elon Musk transferiu seus esforços para outros projetos. Preocupado com o fim da humanidade, investiu em exploração espacial para poder levar as pessoas para Marte.

Em 2001, ele idealizou o projeto Mars Oasis (Oásis de Marte). A ideia consiste na construção de uma estufa capaz de cultivar alimentos no terreno de Marte. Para isso então, foi atrás de um míssil balístico internacional financeiramente acessível.

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Sua primeira tentativa aconteceu num contato com os russos. Musk viajou até o país na companhia de Jim Cantrell, que atuava na área aeroespacial, e Adeo Ressi, um amigo da universidade. O grupo se reuniu com representantes de empresas como Kosmotras e NPO Lavochkin, mas não foram tratados com respeito.

Numa segunda tentativa, então, Musk levou o engenheiro Mike Griffin, que viria a trabalhar na Nasa. Ele chegou a oferecer US$ 24 milhões por três mísseis mais foi ignorado novamente. Dessa maneira, chegou a uma conclusão: precisaria construir o próprio foguete.

SpaceX

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Em 2002, Elon Musk utilizou US$ 100 milhões de sua fortuna para criar a Space Exploration Techologias, a SpaceX. O primeiro foguete da empresa foi lançado em 2006, com o nome Falcon 1 (inspirado pela nave Millenium Falcon, de Star Wars). Anos mais tarde, em 2019, ele já lançava o modelo Falcon 9.

Os lançamentos da SpaceX foi marcado por vários recordes e pelo ineditismo. Isso porque foi a primeira fez que uma empresa privada conseguiu se igualar a feitos da Nasa. A agência americana, inclusive, é cliente da SpaceX e economiza mais de US$ 300 milhões por lançamento com a nova parceria.

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Parte da inovação da SpaceX está no reaproveitamento de peças dos foguetes. Por causa disso, os foguetes da empresa conseguem pousar ao retornar para a Terra e podem ser reaproveitados.

Além de lançar foguetes, a empresa chegou a colocar um carro na órbita da Terra. A posição do veículo pode ser rastreada por meio do site whereisroadster.com.

Tesla

Elon Musk - história da vida e das empresas do bilionário ousado
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Elon Musk também realiza investimentos pensando no planeta Terra. O empresário também atua contra mudanças climáticas, no desenvolvimento de carros elétricos por meio da Tesla Motors.

A empresa foi fundada em 2003 por Martin Eberhard e Marc Tarpenning, mas teve Musk como principal investidor numa rodada de financiamentos, em 2004 (US$ 6,5 milhões, em um total de US$ 7,5). Outras rodadas de financiamento contaram com a participação dos fundadores do Google, Larry Page e Sergey Brin, e do ex-presidente do eBay.

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Em 2008, a Tesla passou por uma crise e o fundador Martin Eberhard deixou o cargo. Sendo assim, Musk assumiu como CEO e implantou estratégias semelhantes às utilizadas na SpaceX.

Atualmente, a empresa produz cerca 80% das peças que utiliza, ao invés de depender de fornecedores. Ou seja, além de produzir os carros, também produz as baterias que carregam o carro e até mesmo os painéis solares que alimentam as fábricas.

Elon Musk também está envolvido em outros projetos inovadores. Em 2013, ele apresentou o HyperLoon One, um trem supersônico. A ideia do veículo é realizar viagens em tempos bem mais curtos que os praticados atualmente. O empresário, no entanto, não faz mais parte do projeto, que pode levar até 10 anos para ser concluído.

Fontes: Canal Tech, InfoMoney

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Imagens: CNN

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