Ciência & Tecnologia

Elon Musk – História da vida e das empresas do bilionário excêntrico

Nascido na África do Sul, Elon Musk foi estudar nos EUA, onde criou e atuou em empresas baseadas em ousadia e inovação tecnológica

Atualizado em 10/07/2020
Por P.H Mota

Elon Musk é um dos empreendedores mais ousados e inovadores da atualidade. Isso porque, entre suas ações, estão revoluções no mercado de pagamento, renovação de energia e exploração espacial.

O empresário nasceu em Pretória, na África do Sul, e já na infância mostrava grandes habilidades com o uso de tecnologia. Aos 12 anos de idade, por exemplo, já tinha desenvolvido um vídeo game completamente sozinho. O produto, inclusive, foi vendido por US$ 500.

Na carreira profissional, chamou atenção a partir do seu envolvimento com as mega empresas SpaceX e Tesla Motors.

Infância e adolescência

Elon Musk - história da vida e das empresas do bilionário ousado
CNN

Primeiramente, Elon Musk nasceu em 1971, filho de Maye Musk, nutricionista e modelo, e Errol Musk , engenheiro mecânico, piloto de avião e dono de uma mina de esmeraldas. Em 1979, seus pais se separaram e ele morou com sua mãe, ao lado dos dois irmãos. Entretanto, dois anos depois foi para a casa do pai. O motivo? Achava injusto o velho pai ficar só.

Posteriormente, Elon demonstrou arrependimento com a decisão no futuro. Seu pai sempre foi um homem envolvido em polêmicas, incluindo um relacionamento com a enteada, 40 anos mais nova, e o homicídio de três homens, que haviam invadido a sua casa.

Durante a infância e a adolescência, Elon foi muito influenciado pela obra de Douglas Adams, Isaac Asimov e J.R.R. Tolkin. Além disso, é claro, se interessava por ciência e tecnologia. Por outro lado, na escola era vítima frequente de bullying.

Em um dos episódios mais violentos, ele foi derrubado da escada e teve o rosto batido no chão até desmaiar. Mas o sofrimento acabou aos 16 anos, quando ele passou a estudar caratê, bem como judô e luta livre. No ano seguinte, aos 17, decidiu ir embora da África do Sul.

Canadá

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A princípio, Elon Musk queria ir para os EUA, mas a burocracia com a imigração era muito grande. Sendo assim, ele aproveitou a cidadania canadense da própria mãe e foi para Ontario, no Canadá.

Musk começou trabalhando como limpador de boilers e cortador de madeira, ao mesmo tempo que contava com a ajuda de parentes. Mesmo com dificuldades, conseguiu ingressar na universidade. Ele começou estudando na Queen’s University, mas transferiu-se para a Universidade da Pensilvânia, onde se formou, dois anos depois.

Graças a seu bom rendimento, conseguiu participar do programa de PhD da Universidade de Stanford. No entanto, após apenas dois dias de aula abandonou o curso e abriu sua primeira empresa.

O empreendimento foi feito junto com o irmão Kimbal, com capital de investidores-anjo e do sócio Greg Kouri. De olho no boom da internet dos anos 90, a Global Link fazia um mapeamento de cidades a fim de vender serviço para jornais.

Elon Musk empresário

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Rapidamente, a Global Link alcançou o sucesso. Graças ao aporte de US$ milhões de um investidor, ela foi ampliada e rebatizada como Zip2. Em 1998, então, a empresa negociou a fusão com a concorrente CitySearch, mas a decisão foi abandonada. Menos de um ano depois, a Compaq Computer decidiu comprar a Zip2 por US$ 305 milhões, dos quais US$ 22 milhões foram para Elon Musk.

Com o dinheiro, ele criou a X.com, um dos primeiros bancos online do mundo. Quatro meses depois, uniu a empresa à principal concorrente, Confinity, e virou CEO da fusão. Apesar da união, os negócios da X.com foram abandonados e Musk focou no serviço de pagamentos online da Confinity.

Dessa maneira, a empresa parou de atuar como banco online e focava apenas em pagamento. Nascia então, o PayPal. O sistema atraiu os olhares do eBay, que comprou a empresa por US$ 1,5 bilhão.

Exploração espacial

Elon Musk - história da vida e das empresas do bilionário ousado
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No início dos anos 2000, Elon Musk transferiu seus esforços para outros projetos. Preocupado com o fim da humanidade, investiu em exploração espacial para poder levar as pessoas para Marte.

Em 2001, ele idealizou o projeto Mars Oasis (Oásis de Marte). A ideia consiste na construção de uma estufa capaz de cultivar alimentos no terreno de Marte. Para isso então, foi atrás de um míssil balístico internacional financeiramente acessível.

Sua primeira tentativa aconteceu num contato com os russos. Musk viajou até o país na companhia de Jim Cantrell, que atuava na área aeroespacial, e Adeo Ressi, um amigo da universidade. O grupo se reuniu com representantes de empresas como Kosmotras e NPO Lavochkin, mas não foram tratados com respeito.

Numa segunda tentativa, então, Musk levou o engenheiro Mike Griffin, que viria a trabalhar na Nasa. Ele chegou a oferecer US$ 24 milhões por três mísseis mais foi ignorado novamente. Dessa maneira, chegou a uma conclusão: precisaria construir o próprio foguete.

SpaceX

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Em 2002, Elon Musk utilizou US$ 100 milhões de sua fortuna para criar a Space Exploration Techologias, a SpaceX. O primeiro foguete da empresa foi lançado em 2006, com o nome Falcon 1 (inspirado pela nave Millenium Falcon, de Star Wars). Anos mais tarde, em 2019, ele já lançava o modelo Falcon 9.

Os lançamentos da SpaceX foi marcado por vários recordes e pelo ineditismo. Isso porque foi a primeira fez que uma empresa privada conseguiu se igualar a feitos da Nasa. A agência americana, inclusive, é cliente da SpaceX e economiza mais de US$ 300 milhões por lançamento com a nova parceria.

Parte da inovação da SpaceX está no reaproveitamento de peças dos foguetes. Por causa disso, os foguetes da empresa conseguem pousar ao retornar para a Terra e podem ser reaproveitados.

Além de lançar foguetes, a empresa chegou a colocar um carro na órbita da Terra. A posição do veículo pode ser rastreada por meio do site whereisroadster.com.

Tesla

Elon Musk - história da vida e das empresas do bilionário ousado
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Elon Musk também realiza investimentos pensando no planeta Terra. O empresário também atua contra mudanças climáticas, no desenvolvimento de carros elétricos por meio da Tesla Motors.

A empresa foi fundada em 2003 por Martin Eberhard e Marc Tarpenning, mas teve Musk como principal investidor numa rodada de financiamentos, em 2004 (US$ 6,5 milhões, em um total de US$ 7,5). Outras rodadas de financiamento contaram com a participação dos fundadores do Google, Larry Page e Sergey Brin, e do ex-presidente do eBay.

Em 2008, a Tesla passou por uma crise e o fundador Martin Eberhard deixou o cargo. Sendo assim, Musk assumiu como CEO e implantou estratégias semelhantes às utilizadas na SpaceX.

Atualmente, a empresa produz cerca 80% das peças que utiliza, ao invés de depender de fornecedores. Ou seja, além de produzir os carros, também produz as baterias que carregam o carro e até mesmo os painéis solares que alimentam as fábricas.

Elon Musk também está envolvido em outros projetos inovadores. Em 2013, ele apresentou o HyperLoon One, um trem supersônico. A ideia do veículo é realizar viagens em tempos bem mais curtos que os praticados atualmente. O empresário, no entanto, não faz mais parte do projeto, que pode levar até 10 anos para ser concluído.

Fontes: Canal Tech, InfoMoney

Imagens: CNN

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