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Intolerância à lactose – Tipos, causas, sintomas e diagnóstico

A intolerância à lactose é desenvolvida pela deficiência ou ausência da lactase, enzima responsável por dissolver o açúcar do leite.

Em linhas gerais, a intolerância à lactose está relacionada a ingestão de leite e, consequentemente, seus derivados. Contudo, alguns sintomas são específicos tais como: dor de barriga, gases, além de outros desconfortos gastrointestinais.

Apesar disso, a avaliação médica é necessária para eliminar outras doenças que podem ter sintomas semelhantes. Basicamente, é necessário exames e avaliação do histórico do paciente com relação à ingestão de determinados alimentos ou produtos.

Ainda assim, define-se intolerância à lactose como a falta de capacidade, seja parcial ou completa, de digerir o açúcar que contém no leite. Sendo assim, a condição surge quando o organismo não produz suficientemente a lactase, ou seja, a enzima digestiva.

Intolerância à lactose - causas, sintomas e diagnóstico
Imagem: Revista ABM

Tipos de intolerância à lactose

Deficiência congênita

Está relacionada a fatores genéticos, ou seja, a pessoa pode nascer sem condições de produzir lactase. Apesar de ser raro, é considerada crônica.

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Deficiência primária

Consiste, sobretudo, na diminuição natural e progressiva na produção de lactase e é uma das formas mais comuns.

Deficiência secundária

Basicamente, a produção de lactase está relacionada a doenças intestinais, a exemplo de diarreias, síndrome do intestino irritável, doença de Crohn, doença celíaca, ou alergia à proteína do leite. Entretanto, nesse caso pode ser temporária e diminuir mediante tratamento.

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Causas da intolerância à lactose

Primeiramente, o leite ou seus derivados chegam ao intestino grosso de forma inalterada e, portanto, causa a intolerância.  Ao se fermentados por bactérias que produzem ácido lático e gases, causam maior retenção de água e o surgimento de sintomas.

Ademais, há diferença entre alergia ao leite e intolerância à lactose. Sendo assim, a alergia advém de uma reação imunológica ao leite após a ingestão, independente da quantidade.

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Para exemplificar, a alergia ao leite de vaca é a mais comum podendo resultar em alterações no intestino, pele ou até mesmo interferir no sistema respiratório. Ao atacar as células de defesa o corpo reage com inchaço nos lábios, coceira, manchas na pele, tosse e falta de ar. Contudo, a alergia possui mais risco à saúde.

Intolerância à lactose - causas, sintomas e diagnóstico
Imagem: Salutem

Sintomas

Com as alterações provocadas pela intolerância à lactose o sistema digestório é diretamente afetado. Portanto, os sintomas surgem praticamente de imediato, logo após a ingestão. Contudo, os sintomas mais evidentes são distensão abdominal, cólicas, diarreia, flatulência e náuseas. Em alguns casos, ardor anal e assaduras podem ser comuns devido a presença de fezes mais ácidas.

A redução da produção da lactase não é algo que seja controlável, porém o funcionamento dos órgãos digestivos está diretamente ligado à sua digestão. Um dos caminhos para amenizar a situação é aumentar o consumo de verduras, frutas e cereais integrais, que facilitam o percurso intestinal.

Com isso, o organismo diminui a recorrência de flatulências e cólicas. Como resultado disso, infecções intestinais podem uma intolerância transitória. Sendo assim, buscar tratamento para infestação de germes retoma a produção da lactase.

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Intolerância à lactose - causas, sintomas e diagnóstico
Imagem: GaúchaZH

Como é feito o diagnóstico?

Apesar dos sintomas, é necessário um diagnóstico específico para confirmar a intolerância à lactose. Sendo assim, um gastroenterologista é um profissional que solicitará exames, iniciará uma avaliação dos sintomas. Entre os possíveis exames constam: teste respiratório, exame de fezes e, em alguns casos, uma biópsia do intestino.

Mesmo que em muitos casos o diagnóstico apareça na infância, os adultos podem desenvolver intolerância à lactose apresentando sintomas mais brandos ou até mais graves.

Assim, uma das alternativas iniciais é suspender o consumo dos produtos que causam um efeito desconfortável. Por exemplo: o leite de vaca, para algumas pessoas, é indigesto e, portanto, fazer o teste por sete dias sem consumi-lo pode ser o caminho para identificar possível intolerância à substância.

Intolerância à lactose - causas, sintomas e diagnóstico
Imagem: Vix

Contudo, o teste pode ser aplicado aos derivados do leite, tais como: queijo, manteiga, doces à base de leite etc.  Referente ao tratamento, além de evitar consumir leite e seus derivados, a lactase pode ser encontrada em farmácia. Ademais, a enzima pode ser adicionada em receitas, preparadas nos alimentos ou consumida antes da ingestão de determinados produtos contendo leite.

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Por fim, as pessoas que não podem tomar leite de vaca devem substituir por outros alimentos rico em cálcio, ou seja, para continuar mantendo a saúde dos ossos.

Em menor proporção, o leite materno também contém lactase e, portanto, as mães podem continuam amamentando os bebês observando a ingestão de lácteos quando há intolerância à lactose.

Exames para o diagnóstico

  • Exame de fezes: avalia a acidez presente nas fezes e é um método comum para avaliar a intolerância em bebês e crianças pequenas.
  • Teste do ar expirado: identifica a presença anormal de hidrogênio no ar expirado após a ingestão de lactose.
  • Exame de sangue: faz o diagnóstico da quantidade de glicose no sangue.
  • Biópsia do intestino: exame invasivo que avalia uma amostra do intestino é analisada no microscópio para identificar a presença ou ausência de células que influenciam na intolerância à lactose.

E então, gostou de saber mais sobre as reações à lactose? Veja sobre Remédio caseiro para sinusite – 12 opções para aliviar os sintomas

Fontes: Guia da Farmácia Drauzio Varella Tua Saúde

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Imagens: Farmácia Evidence Gaúcha ZH Vix Salutem Revista ABM

 

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