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Quais tipos de cobras existem?

Em todo o mundo, existem cerca de 3.400 tipos de cobras diferentes, mas incrivelmente apenas 10% delas produzem algum tipo de veneno.

Por P.H Mota

Você sabe quantos tipos de cobras existem no mundo? Em suma, existem aproximadamente 3.400 espécies de cobras em todo o mundo.

Contudo, esse é apenas um número estimado, pois a classificação dos animais muda ao longo do tempo. As cobras não têm membros; no entanto, as formas primitivas têm uma cintura pélvica e esporões. Esporas são o que resta dos membros posteriores (por exemplo, jibóia).

Tal como acontece com outros répteis, o corpo é coberto por escamas, que ajudam a reduzir a perda de água em ambientes secos e fornecem proteção mecânica. Aliás, as cobras trocam de pele, geralmente como uma única peça, algumas vezes por ano.

Vamos saber mais sobre esses animais a seguir.

Tópicos deste artigo

  1. Características das cobras
  2. Distribuição e habitat das cobras
  3. Diferença entre cobras venenosas e não-venenosas
  4. Cobra d’água
  5. Serpente marinha
  6. Cobra de areia

Características das cobras

As cobras constituem a subordem Serpentes (ou Ophidia). Na maioria das cobras, os membros estão totalmente ausentes, mas alguns têm traços de membros posteriores.

A pele, que é coberta com escamas córneas, é trocada, geralmente várias vezes por ano. Além disso, o corpo extremamente longo e estreito está associado a características internas distintas.

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O número de vértebras é muito maior do que na maioria dos vertebrados, os órgãos internos pareados são dispostos linearmente em vez de lado a lado, e apenas um pulmão é desenvolvido, exceto nos membros da família jibóia, que possuem dois pulmões.

As mandíbulas das cobras são frouxamente articuladas e extremamente flexíveis. Os dentes pontiagudos e curvados para trás são fundidos aos ossos de sustentação da cabeça.

Não há orelhas ou pálpebras móveis; os olhos são cobertos por óculos transparentes,ou escamas oculares. As cobras têm boa visão, mas não tem boa audição; ou seja, elas não ouvem ondas sonoras no ar, mas podem perceber vibrações de baixa frequência (100-700 Hz) transmitidas do solo para os ossos do crânio.

Um órgão quimiossensorial se abre no céu da boca; recebe estímulos da língua bifurcada que constantemente saboreia o ambiente à medida que o animal se move. As cobras não têm laringe ou cordas vocais, mas são capazes de produzir um som sibilante.

Descendência

Acredita-se que as cobras descendem de lagartos, mas como e por que evoluíram para a ausência de membros é incerto. Alguns paleontólogos sustentam que a falta de membros foi uma vantagem evolutiva na densa vegetação; que formou o ambiente inicial das cobras, ou que se desenvolveu para facilitar os hábitos de escavação, mas outros acreditam que as primeiras cobras evoluíram em um ambiente aquático e descendem de répteis marinhos relacionados. aos mosassauros.

A evidência fóssil de origem terrestre ou marinha é inconclusiva; os primeiros répteis semelhantes a cobras conhecidos datam de cerca de 167 milhões de anos atrás.

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Alimentação

Cobras pequenas se alimentam de insetos e as maiores de animais proporcionalmente maiores. Seus dentes são projetados para capturar e segurar a presa, mas não para mastigar.

A construção das mandíbulas, as costelas e a pele expansível permitem que elas engulam presas muito grandes inteiras. Algumas cobras capturam animais prendendo-os no chão; alguns – os constritores – os esmagam envolvendo seus corpos em torno delas e apertando; ainda outras — as cobras venenosas — injetam veneno em suas vítimas.

O veneno, ou veneno , é produzido por glândulas salivares modificadas, das quais passa por um sulco ou um orifício oco nas presas, os dentes alargados e especializados encontrados em cobras venenosas.

Uma cobra pode morder uma pessoa quando ameaçada ou alarmada; se a cobra for venenosa, a mordida às vezes pode ser fatal. Somente pela familiaridade com a aparência de determinada espécie, ou pelo exame das presas, as cobras venenosas podem ser distinguidas das inofensivas.

Reprodução

A fecundação é interna nas cobras; como nos lagartos, os machos têm órgãos copuladores pareados, qualquer um dos quais pode ser usado no acasalamento.

As fêmeas de algumas espécies podem armazenar esperma por vários anos para garantir a fertilização futura. Na maioria das espécies a fêmea põe ovos; em alguns, os ovos são incubados e eclodidos dentro do corpo da mãe; em alguns há verdadeira viviparidade, ou nascido vivo, com os filhotes nutridos por meio de uma placenta em vez de um ovo. Algumas cobras poedeiras chocam os ovos, mas não há cuidado parental com os filhotes.

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Distribuição e habitat

As cobras podem ser encontradas na maior parte do mundo, exceto na Antártida, Islândia, Groenlândia, Irlanda e Nova Zelândia. Por outro lado, cobras marinhas habitam os oceanos Pacífico e Índico.

O habitat preferido de uma cobra depende da espécie. Desse modo, algumas cobras vivem na floresta tropical (no caso do Brasil, muitas vivem na Floresta Amazônica), algumas no deserto e outras na água. Como as cobras são ectotérmicas e incapazes de regular internamente a temperatura do corpo, elas não podem viver em habitats excessivamente frios.

Diferença entre cobras venenosas e não-venenosas

Serpentes não venenosas auxiliam no controle populacional de pragas comuns, como ratos e camundongos. Essas cobras inofensivas são conhecidas por atacar cobras venenosas.

Como resultado, há uma chance reduzida de pessoas entrarem em contato com esses répteis mortais. Assim, em várias partes do mundo, cobras inofensivas são vistas como benéficas ao meio ambiente.

Em contraste, uma das únicas coisas positivas sobre cobras venenosas é que elas podem ser usadas na descoberta e desenvolvimento de novos medicamento.

O veneno de cobra pode afetar a pressão arterial e a coagulação do sangue. Como tal, os cientistas podem usar esse mesmo veneno para desenvolver novos medicamentos para tratar esses problemas de saúde.

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Aliás, segundo um estudo da Universidade de Melbourne na Austrália, em 2010, a OMS identificou 219 cobras venenosas medicamente importantes e mapeou sua distribuição global com base na literatura científica, textos de referência publicados, bancos de dados de coleções de museus e opinião de especialistas.

Desse modo, o veneno de cobra tem sido usado para tratar uma variedade de condições, incluindo câncer, dor, pressão alta, ataques cardíacos e derrames.

Cobras peçonhentas

Entre todos os tipos de cobras conhecidos, apenas 10% produzem veneno. Elas são feitos em glândulas salivares modificadas que ajudam na digestão das presas. É por conta da saliva, inclusive, que até mesmo cobras não peçonhentas podem provocar algum tipo de irritação após uma picada.

Os diferentes tipos de cobras peçonhentas são divididos de acordo com quatro tipos de dentição:

  • Áglifos: não contam com canal de inoculação específico, então o veneno flui por toda a boca;
  • Opistóglifos: estão na parte posterior da boca e possuem canal de injeção de veneno;
  • Proteróglifos: também possuem canal de injeção, todavia estão na parte anterior da boca;
  • Solenóglifos: podem se mover de trás para frente e possuem um ducto interno.

Tipos de cobras perigosas

Apesar disso, existem cobras extremamente perigosas. Entre as cobras mais venenosas do mundo encontramos:

  • Taipan-do-interior (Oxyuranus microlepidotus);
  • Mamba-negra (Dendroaspis Polylepis);
  • Cobra-do-mar-de-Blecher (Hydrophis Belcheri);
  • Cobra-real (Ophiophagus Hannah);
  • Jararca-Real (Bothrops Asper);
  • Cascavel-diamante-ocidental (Crotalus Atrox).

Cobras não peçonhentas

Alguns tipos de cobras não peçonhentas são as pítons e as jiboias. Aliás, cerca de 90% das cobras que existem não são venenosas, confira outras espécies a seguir:

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  • Píton-carpete (Morelia spilota);
  • Píton-africana (Python sebae);
  • Jiboia-constritora (Boa constrictor);
  • Píton-verde-arborícola (Morelia viridis);
  • Cobra-real-californiana (Lampropeltis getulus californiae);
  • Píton-ametista (Simalia amethistina);
  • Falsa coral (Lampropeltis triangulum);
  • Píton-birmanesa (Python bivittatus);
  • Píton-real (Python regius) – uma das maiores cobras do mundo.

Cobra d’água

Estas cobras vivem próximas as margens de rios, lagos e lagoas. Desse modo, elas ostumam ser animais grandes e passam a maior parte do tempo sob a água, onde caçam anfíbios e peixes para se alimentar. Alguns tipos incluem:

  • Cobra-d’água-de-colar (Natrix natrix);
  • Cobra-d’água-viperina (Natrix Maura);
  • Cobra-tromba-de-elefante (Acrochordus javanicus);
  • Sucuri-verde (Eunectes Murinus).

Serpente marinha

Assim como as cobras d’água, vivem em ambientes aquáticos. No entanto, são vistas em regiões de água salgada e não conseguem se mover no solo. Alguns tipos incluem:

  • Cobra-do-mar-de-focinho-largo (Laticauda colubrina);
  • Cobra-do-mar-de-cabeça-negra (Hydrophis melanocephalus);
  • Cobra-do-mar-pelágio (Hydrophis platurus).

Cobras de areia

Por fim, as cobras de areia são aqueles ofídios que vivem nos desertos, como por exemplo a víbora-cornuda e a cascável-de-mojave, entre outras como:

  • Víbora-cornuda (Vipera ammodytes);
  • Cascável-de-mojave (Crotalus scutulatus);
  • Cobra-coral-de-arizona (Micruroides euryxanthus);
  • Cobra-brilhante-peninsular (Arizona pacata);
  • Cobra-brilhante (Arizona elegans).

Bibliografia
Gold, B. S., Dart, R. C., & Barish, R. A. (2002). Bites of venomous snakes. New England Journal of Medicine, 347(5), 347-356.
Kotpal, R. L. (2010). Modern text book of zoology: vertebrates. Rastogi Publications.
Miller, S. A., & Harley, J. P. (2011). Zoology. New York.
Diretrizes da OMS para a Produção, Controle e Regulação de Imunoglobulinas Antivenenos de Serpente [Internet]. 1ª edição. Genebra: Organização Mundial da Saúde; 2010 [citado em 10 de março de 2017].
Gutiérrez JM, Warrell DA, Williams DJ, Jensen S, Brown N, Calvete JJ, et al. A necessidade de integração total do envenenamento por picada de cobra em uma estratégia global de combate às doenças tropicais negligenciadas: o caminho a seguir. PLoS Negl Trop Dis.

Fontes: Perito Animal

Então, gostou desse conteúdo? Pois, leia também: Por que as cobras mostram a língua?

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