Mundo Animal

Maiores insetos do mundo – 10 animais que surpreendem pelo tamanho

Os maiores insetos do mundo se destacam por ainda terem um tamanho gigante, em contraste com o comum entre a maioria das espécies

Por P.H Mota

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Até o final da Era Paleozoica, os maiores insetos do mundo mediam até cerca de 80 cm de envergadura e tinham mandíbulas gigantes. Desde essa época, no entanto, eles passaram a entrar em extinção e se tornaram cada vez mais raros.

Atualmente, os insetos possuem o tamanho reduzido principalmente por dois mecanismos que controlam seu tamanho. Um deles controla o tempo de duração da fase de crescimento, enquanto o outro controla a velocidade com que ele acontece.

Nesse caso, o controle é feito por alguns hormônios, incluindo a insulina, o ecdysone e um terceiro chamado de hormônio juvenil. Os três trabalham em conjunto, sendo que os dois segundos são responsáveis por influenciar a quantidade da insulina. A menos que haja uma quantidade descontrolada e muito acima do normal, é impossível que os insetos fiquem gigante naturalmente.

No entanto, alguns deles ainda podem ser encontrados na natureza ainda hoje.

10 maiores insetos do mundo

Cerambicídeo gigante

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Treehugger

Também chamado de besouro titã, o cerambicídeo gigante é um dos maiores insetos do mundo, natural da Amazônia. Ele tem mandíbulas tão fortes que são capazes de rasgar a carne humana e podem chegar a até 17 cm de comprimento. Apesar de intimidadores, eles também são tratados como atração turística em diversos pontos da floresta.

Bicho-pau gigante

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Treehugger

Os bicho-pau estão entre os maiores insetos do mundo mesmo em suas versões comuns. Sua versão gigante, portanto, se destaca ainda mais entre todas as espécies. A espécie pode atingir até 60 cm de comprimento. Apesar de ser inofensivo, é capaz de emitir um spray de defesa com cheiro extremamente desagradável. A estratégia de defesa é combinada com a aparência do inseto, que se camufla entre galhos, ramos e folhas.

Weta gigante

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Treehugger

As wetas gigantes são insetos que ocorrem apenas na Nova Zelândia. Eles podem pesar mais de 70 gramas, o que é tanta coisa para seu tamanho que os impede de conseguir voar. Além disso, sua aparência assustadora também é a origem de seu nome. Em maori, a palavra wetapunga quer dizer “Deus das coisas feias”.

Besouro golias

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Treehugger

É praticamente impossível falar nos maiores insetos do mundo sem mencionar os besouro golias. Ainda na fase larval, podem passar de 10 cm de comprimento e pesar até 100 gramas. Apesar disso, são vegetarianos e não oferecem riscos para humanos, além de serem extremamente calmos na maior parte do dia, ficando ativos somente em momentos de calor.

Mariposa-atlas

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Treehugger

É fácil entender como as mariposas-atlas estão entre os maiores insetos do mundo, já que podem chegar ao tamanho de um pássaro. Para se ter ideia, esses insetos são tão grandes que produzem casulos que são reaproveitados como bolsas em partes de Taiwan. Seu tamanho de até 30 cm, inclusive, é responsável pela origem do nome. Atlas também é nome do Titã da mitologia grega que foi condenado a segurar o mundo, após a vitória de Zeus.

Vespa caçadora

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HypeScience

As vespas caçadoras não têm esse nome à toa. Elas são insetos capazes de caçar tarântulas, seu alimento favorito. Além de ser um dos maiores insetos do mundo, tem um ferrão que provoca uma dor listada entre as mais dolorosas conhecidas. No entanto, quando não estão caçando, costumam ser dóceis.

Barata-rinoceronte

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Terra

As baratas comuns já são famosas por provocar medo e incômodo em grande parte das pessoas. Imagine então estar diante da barata mais pesada com mundo, com expectativa de vida de até 10 anos e quase 8 cm de comprimento. Entretanto, pode servir de consolo o fato delas não possuírem asas.

Borboleta da Rainha Alexandra

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Treehugger

Essa espécie de borboleta é rara e encontrada apenas em algumas regiões remotas de Papua Nova Guiné. Só foi descoberta em 1906, mas já figura em listas de ameaças de extinção. Isso porque seu habitat natural, as plantações de óleo de palma, passaram por uma destruição constante e frequente ao longo do último século. Além disso, a própria borboleta é colhida e coletada por caçadores, colecionadores e mercadores.

Barata de água

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Treehugger

Além de um dos maiores insetos do mundo, as baratas de água também são conhecidas como poderosas predadoras. Elas vivem em córregos e lagoas, ondem caçam peixes pequenos, sapos e até mesmo cobras. Apesar de não atacarem humanos, podem morder dedos do pé confundidos com pequenos animais. Ainda que a mordida não ofereça muito risco, é considerada muito dolorida.

Besouro actaeon

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Science Bob

Por fim, o topo da lista de maiores insetos do mundo fica com o besouro Megasoma actaeon. É mais um dos insetos gigantes nativos da Amazônia, podendo atingir até 12,5 centímetros e uma espessura de 4 cm. Seu tamanho incomum e a força de sua carapaça são ótimas defesas naturais contra predadores, quase não existentes.

Enfim, você gostou dessa matéria? Então você também vai gostar dessa: Picada de lacraia – Como identificar e formas de prevenção

Fontes: GreenMe Brasil, Top 10 Mais, R7

Imagens: Science Bob, Terra, HypeScience, Treehugger, National Geographic

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