História

Conheças as 6 maiores pandemias da história

À medida que os humanos se espalharam pelo mundo, as doenças infecciosas também; veja quais foram as maiores pandemias da história.

Antes do novo coronavírus, muitas epidemias e pandemias importantes alteraram o curso da história humana, matando grandes porcentagens da população global.

Comparado com seus antecessores, o coronavírus pode parecer um pouco mais brando e não tão mortal; no entanto, em breve poderá ser classificado como uma das maiores pandemias da história por causa de sua rápida disseminação.

Vejamos como e onde começaram esses eventos mortais no passado.

6 maiores pandemias da história

1. A Peste Negra e Bubônica

Em primeiro lugar, esta certamente poderia ser a mais mortal e devastadora de todas as pandemias, eventualmente, reivindicando até 375 milhões de vidas enquanto dizimava a Europa e se espalhava pela Ásia no século XIV.

A praga matou de longe a maioria das pessoas – ceifando dezenas de milhões de vidas em todo o mundo. Ao longo da história, epidemias de peste eclodiram em várias épocas, tornando-se conhecidas sob diferentes nomes, como Atenas, Antonino, Chipre e Justiniano.

Cerca de um terço da população da Europa foi dizimada no século XIV pela peste bubônica, também conhecida como Peste Negra porque forma manchas pretas na pele, tornando-a uma das mais mortais registradas na história da humanidade. A epidemia começou no sudoeste da Ásia e atingiu a Europa no final da década de 1340.

Continua após a publicidade

Três séculos depois, entre 1647 e 1652, a peste bubônica varreu a Espanha. Com efeito, cerca de 76.000 pessoas morreram na Grande Peste de Sevilha, cerca de um quarto da população da cidade andaluza na época.

Por fim, a Grande Peste de Londres, que durou de 1665 a 1666, outra insurgência da Peste Negra, matou 20% da população da cidade, que era de cerca de 68.596 pessoas.

2. Gripe Espanhola

A gripe espanhola, observada pela primeira vez na Europa, Estados Unidos e partes da Ásia em 1918,  foi uma pandemia que se espalhou rapidamente pelo mundo, resultando em 50 milhões de mortes.

Na época, não havia medicamentos ou vacinas eficazes para tratar essa cepa de gripe assassina. Centenas de milhares de pessoas morreram e a escassez de armazenamento de corpos atingiu o nível de crise.

Contudo, a ameaça da gripe desapareceu no verão de 1919, quando a maioria dos infectados desenvolveu imunidade ou morreu.

Em suma, nos últimos 300 anos, esse vírus foi responsável por três pandemias, incluindo a gripe espanhola H1, a gripe suína H1N1 e a gripe aviária H5N1.

Continua após a publicidade

A cepa mais recente da gripe aviária, o vírus mortal conhecido como H5N1, ocorreu em 2009. Este vírus é altamente contagioso, causando sérios surtos em aves domésticas na Ásia e no Oriente Médio. Embora geralmente não infecte humanos, houve mais de 600 casos relatados em 15 países desde 2003.

3. Cólera

A  pandemia de cólera atingiu a Inglaterra no início e meados do século XIX, matando dezenas de milhares. Embora a teoria científica predominante da época dissesse que a doença se espalhava pelo ar poluído conhecido como “miasma”.

Aliás, um médico britânico chamado John Snow suspeitava que a misteriosa doença, que matava suas vítimas poucos dias após os primeiros sintomas, espreitava na cidade de Londres.

Após uma série de investigações, Snow encontrou um conjunto de 500 infecções fatais em torno da bomba da Broad Street, um popular poço de água potável da cidade.

Com grande persistência, ele convenceu as autoridades locais a remover a alavanca da bomba na Broad Street bebendo bem, tornando-a inutilizável, e como mágica as infecções secaram.

Embora o trabalho de Snow não tenha curado a cólera da noite para o dia, acabou levando a um esforço global para melhorar o saneamento urbano e proteger a água potável da contaminação.

Continua após a publicidade

Entretanto, dos três a cinco milhões de casos de cólera a cada ano, 100.000 a 120.000 resultam em morte após severa perda de líquidos e diarréia em excesso de 10 litros por dia.

Felizmente, a maioria dos casos pode ser tratada com sucesso com reidratação oral simples. Aliás, esta é uma ocorrência muito rara em nações de maior desenvolvimento.

4. Malária

A malária afeta muitas regiões tropicais do mundo, incluindo África, Ásia e partes das Américas, infectando mais de 200 milhões de pessoas e matando cerca de 660.000 a cada ano.

É causada por um parasita que se reproduz em mosquitos infectados e é transmitido às pessoas através de uma picada de mosquito. A malária é evitável e tratável, mas sem intervenção, os sintomas podem se tornar fatais.

Hoje, existem 104 países endêmicos de malária, onde o mosquito notório ameaça tanto os nativos quanto os viajantes desses países. Medidas preventivas comuns incluem mosquiteiros, pesticidas e medicamentos antimaláricos.

5. Varíola

Após um flagelo de 12.000 anos, a pandemia de varíola ceifou entre 300 e 500 milhões de vidas. Agora, foi erradicada através da vacinação mundial. Com o tempo, a varíola devastou o mundo.

Continua após a publicidade

A doença contagiosa e fatal que causava inchaços, ou ‘varíola‘ sobre o rosto e o corpo de uma pessoa e falhas em vários sistemas mataram 30% de suas vítimas.

Havia dois tipos de varíola: varíola maior e varíola menor. Aliás, a doença, que se espalhava entre pessoas ou através de objetos contaminados, era mais comum em crianças.

O último caso natural de varíola foi diagnosticado em outubro de 1977, e a OMS declarou sua erradicação global em 1980.

6. Covid-19

Por fim, temos o coronavírus. O vírus surgiu em Wuhan, na China, no final de 2019. Desse modo, o novo tipo de coronavírus, que se apresenta com sintomas como febre alta, tosse e posterior pneumonia, espalhou-se rapidamente e afetou o mundo inteiro.

No entanto, especialmente considerando as doenças infecciosas mortais do passado, o coronavírus não é nem de longe tão perigoso nem tão fatal quanto seus antecessores.

Atualmente, a Covid-19 tem uma taxa de mortalidade de 3,4%. O fato de se espalhar como um incêndio é que torna o vírus perigoso e a pandemia longe de acabar.

Continua após a publicidade

Então, achou interessante este conteúdo sobre as maiores pandemias da história? Pois, não deixe de conferir: Por que 536 foi o pior ano da história?

Próxima página »

Escolhidas para você