Ciência & Tecnologia

Nintendo – História, transformação e principais consoles da empresa

Originalmente, a Nintendo surgiu como uma empresa de fabricação de baralhos, mas se modificou até se tornar a maior empresa de games do mundo

Por P.H Mota

Originalmente criada como empresa de cartas, a Nintendo se tornou a maior empresa de videogames do mundo. Com sede no Japão, a empresa é a maior do ramo quando o assunto é lucros, após mais de 130 anos de existência.

Ao longo de décadas, a Nintendo atuou em  ramos diversos, incluindo serviços de táxi e motel, mas falhou em todos. Assim que entrou no ramo dos videogames, então, se entrou uma das maiores empresas da área e do mundo.

Atualmente, a empresa é a mais valiosa do Japão, com valor de mercado de mais de US$ 85 milhões. Além disso, acumula mais de 565 milhões de unidades de hardware e 3,4 bilhões de unidades de software vendidos.

História

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Kotaku

A Nintendo surgiu como Nintendo Koppai, em 23 de setembro de 1889. Na ocasião, o fundador Fusajiro Yamauchi queria produzir baralhos de Hanafuda, uma espécie de jogo de cartas japoneses. Aos poucos, o negócio se expandiu e passou a produzir outras cartas, gerando um contrato de expansão a partir de 1907.

As coisas começaram a mudar em 1929, com a aposentadoria de Fusajiro. O comando da empresa passou para seu genro, Sekiryo Kaneda (Sekiryo Yamauchi, após o casamento), que fez algumas mudanças a partir de 1933. A Nintendo se mudou para um prédio maior e se chamar Yamauchi Nintendo & Co.

As mudanças trouxeram um ritmo de crescimento constante até 1949, quando Sekiryo sofreu um derrame. Para seu lugar, seu neto de apenas 21 anos (Hiroshi Yamauchi) foi convidado.

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Hiroshi trouxe um estilo agressivo para os negócios, investindo em novos serviços além das cartas. Por outro lado, não deixou os baralhos de lado e chegou a mudar o nome da empresa para Nintendo Karuta.

Foi só em 1969 que a ousadia do novo presidente levou a empresa para a área de jogos e brinquedos. Já sob o nome Nintendo Company desde 1963, lançou inovações como o braço mecânico Ultra Hand e a linha Kousenjuu, composta por “armas de luz”.

Jogos eletrônicos

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nintendo life

A partir da década de 70, jogos como Space Invaders e Pong já faziam sucesso em arcades e no Atari. Sendo assim, a Nintendo também decidiu entrar no ramo e fez uma parceria com a Magnavox. A ideia era vender uma versão do console Odyssey, mas as vendas não foram um sucesso.

Mesmo com as baixas vendas, Hiroshi continuou a investir no ramo. A partir dos conselhos de Masayuki Uemura, realizou uma parceria com a Mitsubishi e lançou o Color-TV Game, em 1977. O dispositivo trazia várias adaptações do sucesso Pong.

Entretanto, foi só em 1980 que a empresa finalmente se fixou no mundo dos games. Neste ano, foi lançado o console portátil Game & Watch, criado por Gunpei Yokoi. Além disso, 1980 marca a chegada da Nintendo nos Estados Unidos. Imediatamente, o Game & Watch se tornou um sucesso.

Mais tarde, Gunpei seria responsável por desenvolver, dentre outros, a franquia Metroid.

Shigeru Miyamoto

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Nintendo Blast

Um dos principais nomes na evolução da Nintendo é o de Shigeru Miyamoto. A princípio, ele fora contratado apenas para contribuir com ideias de design no exterior das máquinas de fliperama, mas ajudou a revolucionar o mercado.

Miyamoto foi convidado para atuar na plataforma do jogo Radar Scope e desenvolver algo mais completo. Foi assim, então, que ele desenvolveu o primeiro Donkey Kong. O jogo tinha um conceito simples: resgatar uma moça sequestrada por um gorila. Acredita-se que o jogo tenha sido desenvolvido inspirado nos personagens de Popeye, mas os direitos não foram obtidos e o conceito foi levemente alterado.

A base americana da empresa chegou a desconfiar do potencial do jugo, mas ele foi um sucesso. Dessa maneira, Miyamoto se consagrou e teve espaço para criar outros clássicos da empresa. Ele também é responsável por desenvolver Super Mario Bros e The Legend of Zelda, além de ter participações em séries como como Star Fox, Earthbound, Metroid, Nintendogs e Wii Sports.

Consoles produzidos

Color TV-Game

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techtudo

O console nasceu em 1977 e tinha variações do clássico Pong. Depois do sucesso inicial, o console ganhou novas versões, incluindo o Color TV-Game Block Kuzushi, com participação de Shigeru Miyamot no desenvolvimento.

Game & Watch

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Game Reactor

O primeiro grande sucesso da Nintendo teve cerca de 60 versões diferentes. Uma vez que cada aparelho trazia um único jogo, era preciso mudar a produção para novos produtos. Além disso, os modelos variavam em diferentes categorias como Silver, Gold, Wide Screen e Multi Screen, que incluía duas telas.

NES (Nintendo Entertainment System)

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Stuff

Chamado de Famicon, no Japão, e Nintendinho, no Brasil, o NES foi lançado em 1983. Diferente do Game & Watch, aceitava a inclusão de cartuchos e foi um marco histórico para a empresa. Foi no NES que surgiram, por exemplo, franquias como Metroid, Zelda e, é claro, Super Mario Bros.

Game Boy

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Stuff

O console portátil foi pensado por Gunpei Yokoi e também aceitava vários cartuchos, assim como o NES. Além disso, o portátil trazia uma importante inovação: a possibilidade de partidas multiplayer por meio de um cabo especial. Foi a partir da tecnologia que Pokémon popularizou seu sistema de troca de mosntrinhos.

Mais tarde, o Game Boy ganhou versões melhoradas como Game Boy Pocket (mais fino e com mais economia de bateria) e Game Boy Light (com uma tela com iluminação própria).

SNES (Super Nintendo Entertainment System)

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Como sequência do NES, a Nintendo lançou o SNES, adicionando um Super ao nome. No Japão, o console seguiu a mesma regra e foi chamado de Super Famicom. O Super Nintendo tinha um processador de 16 bits e travou uma disputa de mercado feroz contra o Mega Drive, da Sega. Além disso, o console foi marcado por jogos históricos como Super Mario World e a série Donkey Kong Country.

Virtual Boy

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Ainda hoje, o Virtual Boy pode ser considerado o maior fracasso da Nintendo. A ideia era apresentar imagens 3D em um óculos especial. No entanto, o console causava dores de cabeça nos jogadores, tinha imagens escuras, poucos jogos e quebrava com facilidade. Apesar de ter sido projetado pelo inovador Gunpei Yokoi, o console não vingou e pode ter sido responsável pela demissão dele, que morreu alguns meses depois em um acidente automobilístico.

Nintendo 64

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O Nintendo 64 inovou pelo processamento de gráficos 3D, espaço nativo para quatro joysticks e botão analógico. O console também trouxe a sequência de franquias clássicas, mas não foi um sucesso tão grandioso. Ainda que não tenha sido um fracasso, enfrentou dificuldade na competição contra as rivais Sega e Sony, que já não apostavam mais no formato de cartuchos.

Game Boy Color

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Nintendo

O Game Boy Color foi lançado em 1998 e era uma versão melhorada do Game Boy Classic. Além de melhorar o hardware e o som, trazia o diferencial de jogos com cores.

GameCube

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Diferente dos consoles anteriores, o GameCube passou a investir em mídias de disco, mas apostou num formato de mini-DVD diferenciado. O console também teve muita evolução em capacidade gráfica em relação ao N64. Entretanto, nem mesmo uma versão especial com conexão sem fio foi suficiente para desbancar o PlayStation 2 da liderança do mercado.

Game Boy Advance

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A linha Game Boy ganhou inovações surpreendentes com o novo portátil com processamento de 32 bits. Isso significa que o o console era duas vezes mais potente que o Super Nintendo, em formato portátil. Uma versão especial, chamada GBA SP, foi lançada com visual dobrável. Além de proteger melhor a tela, ele também tinha melhor iluminação e bateria recarregável. Por outro lado, o SP não contava mais com entrada para fone de ouvidos nativa.

Nintendo DS

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A evolução do portátil encontrou uma nova revolução no Nintendo DS. Com duas telas (incluindo uma sensível a toque), o console também era dobrável e recarregável, mas ainda mais potente. Contava com conexão Wi-Fi, acesso à internet, processamento semelhante à do N64 e microfone embutido. A versão Lite foi lançada dois anos depois da original, com tela mais nítida e tamanho reduzido. Mais tarde, o DSi incluiu uma caneta mais longa para a utilização tela de toque, duas câmeras e uma tela maior. O DSi, entretanto, não tinha entrada para cartuchos de GBA, como o os outros modelos.

Nintendo Wii

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O Nintendo Wii também marcou uma importante revolução para a empresa e para os games. Isso porque inseriu o WiiMote, um joystick sem fim sensível a movimento. Por causa disso, foi muito bem recebido no mercado, inclusive por um público que não estava acostumado a consumir games. Além de rodar os jogos de Wii, o console era compatível com jogos anteriores por meio de um serviço online.

Nintendo 3DS

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Stuff

O 3DS foi a sequência do DS, com um formato semelhante mas uma importante inovação: o poder de exibição de imagens em 3D. Além disso, a presença e três câmeras e um acelerômetro permitia a interação dos jogos com o ambiente. Assim como os outros portáteis, também ganhou uma versão melhorada: o 3DS XL. A tela do console ficou maior e a bateria teve o rendimento melhorado.

Nintendo Wii U

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O Wii U tentou implementar recursos do DS, como uma segunda tela sensível à toque, na experiência do Wii. Com um hardware mais potente que o antecessor, tinha um GamePad que funcionava como um portátil e funcionava independente de um televisor. Entretanto, dependia do console estar ligado e próximo do jogador.

Nintendo Switch

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USA Today

A evolução do Wii U foi um console híbrido entre os formatos fixos e portáteis. O Switch pode ser jogado como portátil, com uma tela sensível ao toque acoplada a dois joysticks laterais, mas também como fixo. Nessa variação, tem melhor aproveitamento do hardware e mais autonomia, já que passa a utilizar uma fonte de energia independente de baterias. Outra inovação está na diversidade de controles. O Switch pode ser jogado com controladores encaixados na tela, como Joy-Cons independentes ou conectados a um suporte, como um controle tradicional.

Curiosidades

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engadget
  • Em japonês, Nintendo significa “confie no que vem do céu”;
  • Em 2003, a empresa lançou um console na forma de joystick na China. O iQue Player foi inspirado no N64 e roda jogos do console;
  • Na Coreia do Sul, o NES foi chamado de Hyundai Cowboy, já que o país não permitia a venda de produtos do Japão;
  • A princípio, o Playstation seria um acessório para o SNES, mas Nintendo e Sony entraram em conflito e o produto foi lançado como um console próprio;
  • Um dispositivo de leitura de CDs chegou a ser desenvolvido para o N64, mas ele foi descontinuado e teve poucas unidades vendidas no Japão.

Fontes: Canal Tech, Info Escola, TecMundo, Nintendo Portugal, InfoWester

Imagens: Kotaku, nintendo life, Nintendo Blast, engadget, techtudo, Game Reactor, Nintendo, USA Today, Stuff

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