Curiosidades

10 supervulcões perigosos que ameaçam a vida na Terra

Erupções de vulcões e supervulcões são impossíveis de prever e podem literalmente explodir a qualquer momento sendo uma grande ameaça a humanidade.

Se um vulcão de tamanho “normal” já causa bastante estrago quando entra em erupção, o que aconteceria se o mesmo ocorresse com um supervulcão? Bom, certamente essa é a pergunta que muitos geólogos e vulcanologistas temem responder; pois os supervulcões estão por todo o mundo e são uma verdadeira ameaça silenciosa à vida no planeta Terra. Mas, o que é um supervulcão?

Um supervulcão é definido como um vulcão que ejeta mais de um trilhão de toneladas de material quando entra em erupção. Portanto, quando um explode, pode cobrir um continente inteiro de cinzas.

Este tipo de explosão é cerca de 30 vezes mais forte do que a erupção vulcânica mais forte da história recente, que ocorreu em Krakatoa. Então, ficou curioso e quer conhecer os supervulcões mais perigosos do mundo? Pois, veja na lista abaixo.

Quando um supervulcão explodiu pela última vez?

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A última vez que um supervulcão explodiu foi em Toba, na Sumatra, há cerca de 71.000 anos. As cinzas impediram os raios do sol e a humanidade provavelmente chegou perto da extinção. Os antropólogos estimam que apenas cerca de 5.000 humanos sobreviveram para se reproduzir após este evento.

Outro famoso supervulcão está localizado no Parque Nacional de Yellowstone, nos Estados Unidos. A caldeira, uma depressão no topo do vulcão, tem de 40 a 50 km de comprimento, cerca de 20 km de largura e cerca de 10 km de espessura.

Aliás, ele é tão grande que é visível do espaço. Acredita-se que este vulcão exploda uma vez a cada 600.000 anos. Contudo, ele explodiu pela última vez há mais de 630.000 anos e esse ‘atraso’ está deixando o mundo todo em alerta.

O que acontece quando um supervulcão explode?

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Um supervulcão envia centenas de km cúbicos de cinzas para a atmosfera, mudando o clima por centenas a milhares de anos. Quando o Yellowstone explodiu pela última vez, um conjunto de rinocerontes fossilizados foi descoberto a 1.000 km de distância da zona da explosão, onde morreram sufocados sob as pesadas cinzas.

Se isso voltasse a ocorrer, os cientistas estimam que haveria uma série de extinções em cadeia, e a Terra entraria em uma nova ‘era do gelo‘ por causa das cinzas que impediriam o aquecimento do planeta por anos.

Portanto, esses vulcões maciços são a força destrutiva mais poderosa conhecida no planeta, e apenas asteroides ou outros eventos cósmicos são potencialmente poderosos o suficiente para exceder sua magnitude.

Qual a diferença de um vulcão comum para um supervulcão?

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A diferença entre vulcões regulares e supervulcões está na maneira como o magma embaixo de cada um vem à superfície. Em um vulcão normal, uma câmara magmática fina leva a um cone muito alto, com uma camada relativamente fina de rocha protegendo-o da superfície. Assim, quando a pressão por baixo aumenta o suficiente, o magma é ejetado para cima.

Em um supervulcão, o magma chega perto da superfície, mas uma grande massa de rocha o impede de se libertar. Essa rocha forma o topo de uma grande depressão chamada caldeira.

Ao longo de centenas de milhares de anos, o magma de baixo se acumula em um enorme lago de tremenda pressão imediatamente abaixo da caldeira. Quando essa pressão atinge um limite crítico, ela explode tudo muito alto, ejetando enormes quantidades de lava derretida.

10 supervulcões mais perigosos do mundo

1. Caldeira de Yellowstone, EUA

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Em primeiro lugar, abrindo a lista de supervulcões, temos o Yellowstone. A Caldeira localizada em Wyoming, EUA, é o supervulcão mais famoso e também tem potencial para ser o mais poderoso do mundo.

O supervulcão da Caldeira de Yellowstone entrou em erupção pela última vez há 600 mil anos, mas os especialistas dizem que ele deve explodir a cada um milhão de anos ou mais.

Se o poderoso vulcão entrasse em erupção, cerca de 87.000 pessoas seriam mortas imediatamente e dois terços dos Estados Unidos seriam imediatamente tornados inabitáveis.

As milhares de toneladas de cinzas lançadas na atmosfera bloqueariam a luz do sol e afetariam diretamente a vida abaixo dela, criando um “inverno nuclear”. Além disso, grandes quantidades de dióxido de enxofre lançadas na atmosfera formarão um aerossol de enxofre que reflete e absorve a luz solar.

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2. Long Valley Caldera, EUA

Em segundo lugar temos o Long Valley Caldera que é outro supervulcão localizado nos Estados Unidos. O vulcão californiano tem tanto magma abaixo da superfície que poderia suportar uma erupção equivalente à massiva que ocorreu há 767.000 anos.

A Caldeira de Long Valley é uma das maiores caldeiras da Terra, medindo 32 km de extensão, 17 km de largura e 910 metros de profundidade. Durante os últimos 5.000 anos, uma erupção ocorreu em algum lugar ao longo desta cadeia a cada 250 a 700 anos, mas foram pequenas para aliviar o aumento de pressão sob a superfície.

3. Toba, Indonésia

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Toba está localizada na ilha de Sumatra, na zona de subducção entre a Placa Indo-australiana e a Eurásia. O supervulcão da ilha de Toba, na Indonésia, é um dos supervulcões que podem causar desastres climáticos massivos, causando um resfriamento repentino da temperatura média da Terra.

A erupção do supervulcão indonésio, na ilha de Toba, há cerca de 73 mil anos, expeliu enormes quantidades de cinzas, estimadas em cerca de 2.800 km cúbicos, caindo para 3.100 km do vulcão.

4. Campos Flegreus, Itália

Também conhecido como Campos Flegreus, Campi Flegrei é o único supervulcão da Europa, localizado abaixo de Nápoles, Itália. Em suma, sua formação, há cerca de 39.000 anos, viu lava e rochas lançadas a centenas de quilômetros naquela que foi a erupção mais violenta dos últimos 200.000 anos na Europa.

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Ademais, é a região vulcânica mais densamente povoada do mundo, com três milhões de pessoas vivendo na cidade vizinha de Nápoles. Os cientistas notaram que a pressão estava aumentando em Campi Flegrei em 2005 e em 2012 eles aumentaram o nível de alerta de Verde para Amarelo (o que levou a um monitoramento mais rígido no local).

O antigo vulcão entrou em erupção pela última vez em 1538, embora tenha sido menor, durando oito dias.

5. Caldeira de Santorini, Grécia

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A ilha vulcânica de Santorini localizada no Mar Egeu, é composta por cinco ilhas aparentemente separadas. Curiosamente, o local tem uma forma circular, que corresponde à porção central (caldeira) de um vulcão em colapso, que explodiu na época minóica.

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A antiga ilha Kallista foi parcialmente destruída por volta de 1628 a.C. Com efeito, os restos desta erupção, causando o desaparecimento da civilização minóica, são agora as ilhas de Santorini e Thirasia Aspronissi.

Aliás, este cataclismo é a origem ancestral do Mito da Atlântida. O perímetro do antigo vulcão deu a ilha principal Thera, e a oeste você pode ver e a ilha de Therasia Aspronisi.

Recentemente, em 1956, a ilha de Santorini foi sacudida por um terremoto que causou um novo colapso da cratera do local.

6. Lago Taupo, Nova Zelândia

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O Lago Taupo é um dos maiores supervulcões do mundo. A erupção mais recente foi há 26.000 anos, quando uma erupção de nível 8 ejetou mais de mil quilômetros cúbicos de material vulcânico para o ar. Aliás, o evento é conhecido como erupção Oruanui. Taupo está atualmente adormecido e tende a ter uma erupção uma vez a cada mil anos ou mais.

7. Monte Fuji, Japão

A cerca de 100 km de Tóquio, o Monte Fuji é o pico mais icônico do Japão e alguns diriam que a vista coberta de neve é ​​melhor apreciada de longe.

Fuji-san como é chamado por lá significa “vida eterna” e é um lugar sagrado para muitos japoneses, tanto que, nos arredores deste vulcão em formato clássico de cone há inúmeros templos e santuários.

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Além disso, o lugar tem o ponto de maior altitude do Japão – 3.776 metros acima do nível do mar – e sua última erupção aconteceu no ano de 1.707, mesmo assim, ele é considerado ainda um supervulcão ativo.

8. Caldeira La Garita, Estados Unidos

La Garita Caldera ou Caldeira La Garita é uma grande caldeira supervulcânica no campo vulcânico de San Juan, nas montanhas de San Juan, perto da cidade de Creede, no sudoeste do Colorado, Estados Unidos.

Desse modo, a erupção que criou a Caldeira La Garita está entre as maiores erupções vulcânicas conhecidas na história da Terra.

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A Caldeira La Garita é uma das várias caldeiras que se formaram durante uma erupção maciça de ignimbrito no Colorado, Utah e Nevada de 40 a 18 milhões de anos atrás e foi o local de erupções massivas há cerca de milhões de anos atrás, durante a época do Oligoceno.

9. Cerro Galán, Argentina

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Cerro Galán é uma caldeira na província de Catamarca da Argentina. Dessa forma, é uma das maiores caldeiras expostas do mundo e faz parte da Zona Vulcânica Central dos Andes. Além disso, a atividade vulcânica em Galán é a consequência indireta da subducção da Placa de Nazca sob a Placa da América do Sul.

A caldeira estava ativa entre 5,6 e 4,51 milhões de anos atrás, com a maior erupção ocorrendo há milhões de anos atrás, produzindo 1.050 km cúbicos de lava.

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10. Caldeira Aira, Japão

Por fim, uma das caldeiras mais preocupantes do mundo recentemente é a caldeira Aira, de 150 milhas quadradas, no sul do Japão, à beira da qual fica a cidade de Kagoshima.

22.000 anos atrás, milhares de quilômetros cúbicos de material arrotaram do solo e formaram a caldeira Aira, que agora é em grande parte a baía de Kagoshima. Isso é igual a cerca de 50 erupções do Monte Santa Helena.

Além disso, o vulcão Sakura-jima, que faz parte da caldeira Aira, esteve ativo durante o século passado e ainda causa terremotos hoje, indicando que a própria caldeira está longe de dormir.

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Então, agora que você sabe quais os supervulcões mais perigosos do mundo, leia também: 10 maiores e mortais erupções vulcânicas que mudaram o mundo

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