História

Descobrimento do Brasil, a história por trás do dia 22 de abril de 1500

Supostamente, o descobrimento do Brasil foi em 22 de abril de 1500, de forma acidental; por Cabral e sua esquadra. Mas, não foi bem assim. Conheça a história por trás dos registros históricos.

Atualizado em 23/04/2020
Por Thamyris Fernandes

Além do Dia da Terra, no dia 22 de abril é comemorado o suposto Descobrimento do Brasil. Nessa data, em 1500, os navegadores portugueses chegaram ao território brasileiro. Sob o comando de Pedro Álvares Cabral, eles tomaram posse da nova terra.

E, se você estranhou falarmos em “suposto descobrimento do Brasil”, a explicação é longa, mas dá para resumir assim: estima-se que já viviam no Brasil, naquela época 5 milhões de índios.

Resumidamente, os navegadores teriam visto o monte de terra no oitavo dia da Páscoa cristã. Por causa disso, e por imaginarem que se tratasse apenas de um monte, o Brasil recebeu o nome de Monte Pascoal.

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Ao se aproximarem no entanto, os portugueses perceberam que se tratava de uma faixa de terra mais extensa. Assim, foi dado ao local o nome de Ilha de Vera Cruz.

No entanto, depois que os portugueses já estavam bem próximos ao continente, viram a enorme da qual se aproximavam. Foi assim que eles deram a nova “descoberta” o nome de Terra de Santa Cruz.

Chegada dos portugueses ao Brasil

Basicamente, as 13 caravelas de Cabral chegaram às futuras terras brasileiras pelo litoral da Bahia. Quando aqui chegaram, o primeiro contato com os nativos foi feito pelo tradutor judeu judeu Gaspar Gama. Esse primeiro aporte teria acontecido às margens do Rio Frade.

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No entanto, após esse primeiro contato, os portugueses teriam buscado uma região mais segura para desembarcarem. Dessa forma, eles aportaram nas terras que hoje pertencem ao município baiano de Santa Cruz Cabrália.

Em terra firme, não demorou muito até que os navegadores realizassem uma missa. Como já mencionamos, era a época da Páscoa e a celebração pascoal foi dirigida por Frei Henrique de Coimbra. Aliás, a celebração oficializou a descoberta do Brasil e a tomada material da terra pela Coroa Portuguesa.

Por trás do descobrimento do Brasil

Mas, os fatos a respeito do descobrimento do Brasil começam a ficar estranhos nesse ponto. Os relatos oficiais desse período contam que a esquadra de Cabral partiu de Portugal em direção às Índias, em busca de especiarias.

Contudo, sem um motivo claro, os navegadores saíram da rota inicial e passaram a navegar pelo Atlântico, também chamado de “oceano longo”. Entretanto, o mais interessante de tudo é que, além de Cabral, estavam nessa viagem navegadores experientes. Por exemplo, Bartolomeu Dias, o primeiro explorador português a dobrar o Cabo da Boa Esperança e a atingir o Oceano Índico.

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Aliás, as cartas de Pero Vaz de Caminha, que descreveram a nova terra e toda a viagem, não mostravam espanto nem excitação. Ele não fala sobre os motivos do desvio da rota, nem mostra surpresa em avistar o território. Mesmo depois de um mês de viagem e aproximadamente 3.600 quilômetros percorridos de forma “imprevista”.

A chegada de Cabral foi mesmo acidental?

Ainda sobre a incongruência sobre o descobrimento do Brasil pelos portugueses, existem relatos que de que Cabral não tenha sido o primeiro europeu a chegar por aqui. Basicamente, em 1498, dois anos anos de Cabral; o comandante Duarte Pacheco Pereira teria chegado ao Brasil pelo litoral Norte.

O português teria explorado parte das terras brasileiras hoje referentes aos Estados do Pará e do Maranhão. Todavia, essa descoberta teria sido mantida em segredos.

Será que Cabral só teria terminado a missão oficial de Portugal? Não dá para saber.

Descobrimento do Brasil, a história pro trás do dia 22 de abril de 1500
O explorador português Pedro Álvares Cabral

Apesar disso, Dom Manual, o rei de Portugal na época; tinha consciência da missão de Duarte Pacheco e sabia da chegada de Colombo ao Caribe. Sem contar que as viagens de Vasco da Gama tratavam sobre indícios de terra firme no trajeto da Índia pelo Atlântico.

Outro fator dúbio é que, naquela época, as rotas usadas pela navegação eram mantidas em sigilo total. De forma geral, isso garantia a supremacia e os interesses comerciais da nação que as comandavam. Por causa disso, a ideia do descobrimento do Brasil ser acidental perde ainda mais força.

Mais fatos controversos

Além disso, a permanência do grupo em terras brasileiras por uma semana depois de aportarem mostra que Cabral não tinha apenas a missão de ir à Índia. Aliás, foi somente em 2 de maior de 1500 que Cabral deixou o Brasil, não sem antes enviar parte de sua esquadra à Portugal, à fim de dar as boas novas ao rei.

Descobrimento do Brasil, a história pro trás do dia 22 de abril de 1500

Sem contar o esforço dos portugueses em conquistar a simpatia dos indígenas também é um fator curioso. Como registrado nos documentos, dois homens de conduta duvidosa foram deixados por aqui pelos descobridores. A intenção era aprender um pouco mais sobre a língua e a cultura dos Índios.

Ocupação portuguesa

Falando sobre nativos brasileiros, a relação construída no primeiro contato foi de empatia. Inicialmente, os portugueses usavam a mão de obra indígena para a extração do pau-brasil. De forma geral, essa madeira avermelhada era muito cobiçada na Europa para tingir tecidos, por exemplo.

Aliás, a quantidade de pau-brasil que existia por aqui inspirou a mudança de nome da nova terra. De Terra de Vera Cruz, nosso futuro país passou a se chamar apenas Brasil.

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Mas, voltando aos índios, depois de um tempo a relação entre eles e os portugueses se azedar. Devido ao roubo do pau-brasil pelos corsários, que comercializavam a madeira de forma ilegal na Europa, a Coroa enviou homem para colonizar a terra.

Nessa mesma época, Portugal também corria riscos de que estrangeiros ocupassem definitivamente a terra.

Escravidão indígena

A partir disso, os portugueses já não queriam mais somente catequizar os indígenas. Na verdade, eles queriam escravizá-los, a fim de exercer total dominação das terrar.

Como já sabemos, isso não funcionou muito bem e foi preciso trazer os escravos africanos. Mas isso é assunto para uma outra matéria.

Com relação às atividades de exploração do território, os colonizadores abandonaram a exploração de pau-brasil. O foco, então, passou a ser a cana-de-açúcar e os minérios valiosos da nova terra.

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Entretanto, conforme documentos da época, existiu um intervalo de 3o anos entre o suposto descobrimento do Brasil e a real ocupação da terra pelos lusitanos.

Agora, falando sobre a história do nosso país, que tal darmos um salto à frente? Saiba um pouco mais também sobre: 15 de novembro: por que nesse dia é feriado nacional? e 5 segredos sobre a Independência do Brasil que quase ninguém sabe.

Fontes: Uol Educação, Brasil Escola, Brasil Escola, Calendarr

Imagens: Ensinar História, Roth’s Splitter, Conhecimento Científico, N Cultura, Infoescola, VortexMag, História Livre,

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